说到赛车文化,欧洲有科技为王、技术比拼的F1;日本有帅气十分的飘移横走;而美国,作为一个车轮上的国家,自然也是十分热衷赛车运动,但是享誉盛名的全球汽车赛事——世界一级方程式锦标赛,到了美国之后却不这么受欢迎,这是为什么呢?原因是,美国人更喜欢他们本土更加简单粗暴的汽车运动——NASCAR(纳斯卡赛车)、直线加速赛。

美国,一个地广人稀的国家,遍地都是笔直的公路,因此在这篇土地上诞生的都是大排量的肌肉车,讲究的是力量,拼的是直线加速,自然而然,美国人便对F1这种曲折多弯,讲究入弯时机、出弯路线等技巧的比赛形式不太感冒。而他们有一项本土汽车赛事——NASCAR,NASCAR是全国运动汽车竞赛(National Association for Stock Car Auto Racing)的简称,既是全美最受欢迎的赛车运动,也是收视率最高的体育类节目,甚至比NBA、棒球等的收视率还要高。

NASCAR是美国人的“F1”,NASCAR每年组织约2000场比赛。这些比赛分为十二个独立的系列,在全国的100多个赛场举行。NASCAR的成员人数超过50,000人,其中包括一部分全世界最出色的车手、机械师和车队老板。每年超过150,000,000名观众观看比赛。动画电影《赛车总动员》中讲述的就是纳斯卡赛车的故事,电影中“车王”、“哈德森博士”、“路霸”都是纳斯卡赛车中的经典赛车,分别是:1951年哈德逊大黄蜂、1970年普利茅斯Superbird、1982年别克君威。也正是这部电影,让更多的人了解到纳斯卡赛车这项赛车运动。

美国的赛车运动起源于美国南部的私酒贩子,20世纪三四十年代,美国政府发布了贩卖私酒的禁止令,但还是有很多酒贩子在高利润的驱使下铤而走险。私酒贩子常常驾驶飞车在乡间小路上飞驰,以躲避联邦税务稽查员的追捕。随着这种猫捉老鼠的游戏越演越烈,私酒贩子们想方设法地提高汽车马力、改造汽车结构以使车子更好地控制,更容易地逃脱政府的追捕。私酒贩子们为了比较谁的车跑得最快,谁的车技最好,就开始了他们的第一次赛车比赛,这就是NASCAR比赛的前身。

私酒贩子之间的竞速娱乐持续了一段时间,直到1938年,一个叫比尔.弗朗斯成功举办了代托那海滩赛车赛,吸引了4500名观众观看这场比赛,还将门票以50美分一张售卖给观众。这场比赛的成功让比尔.弗朗斯更加坚信自己的目标,他开始着手策划另一场更大的 “全国赛车冠军赛”。因为得不到美国汽车联合会的支持,弗朗斯屡屡碰壁,计划也几近夭折,最后他决定成立自己的组织机构,经过不断的策划和完善,NASCAR于1948年2月15日正式主持成立。

1972年,弗朗斯退休后,他的两个儿子小比尔和吉姆接管了NASCAR,,在两人经营下,NASCAR进入高速增长期。他们先是将NASCAR的概念由一项赛车比赛提升为一种娱乐产品,然后又引入赞助制度和特许商品经营制度,还大力拓展电视转播,让全美国都能收看到这项刺激人心的赛车运动。

简单来说,NASCAR就是一种几十辆汽车在同一条椭圆形轨道上不停追赶的绕圈赛。不同于F1的绕圈,几十辆赛车在你面前以时速300公里的速度呼啸而过,引擎的轰鸣声和轮胎的撕裂声交杂着,这种视觉与听觉的融合瞬间让你热血沸腾,毛骨悚然!NASCAR一般需要在椭圆形的赛道上跑上几百圈,极其考验赛车和车手的耐久性,追求极致的竞技性。不仅如此,因为参赛车辆太多,车与车之间的距离极小,稍有不慎就会出现撞车画面,几十台赛车瞬间撞一团的“好莱坞大片”也只有NASCAR才有。

上百圈的赛程对轮胎和燃料的消耗也是巨大的,这样比赛中少不了进站的环节,NASCAR每一次进站只能更换同一侧的两条轮胎和补给燃料,因此如何制定进站策略也是比赛中的一部分。

纳斯卡不走精英路线,只求比赛绝对的公平,合理地控制成本。NASCAR对参赛车辆做出了严格要求,并制定了一套严格的检查制度,甚至包括车手的体重,体重在200磅以下的车手必须在赛车上额外载重10到15磅,40多辆赛车中,谁都可能成为冠军。

NASCAR中的赛车都是来自于汽车厂商在市面上销售的车型,例如雪佛兰蒙特卡洛、丰田凯美瑞、福特雷鸟和庞蒂亚克等。NASCAR规则规定赛车使用2.4升、V型8缸发动机,最高转速达9 000转/分,最大功率634千瓦(850马力),最高时速352千米。发动机采用传统化油器技术,使用112号高标汽油,4前进档,没有电子辅助装置,没有前车灯,甚至连后视镜都没有。这些赛车只会在高速中疯狂奔走,甚至不能倒车,在《赛车总动员》中的主角“闪电麦昆”一开始也是不会倒车的,而现实中的NASCAR赛车也不能倒车。

参赛车辆都要按照NASCAR标准进行统一的安全改装,赛车的重量也会根据车手体重做出相应调整,体重在90.72千克(200磅)以下的车手必须在赛车上额外载重4.5到6.8千克(10~15磅)。赛车没有车门,以符合“合理冲撞”的规则,整体车身由轻质吸能的复合材料制成,即使出现严重的事故,车手也不会有生命危险。

NASCAR还扩大了汽车厂商的影响了,纳斯卡的赛车往往就是汽车厂商在市面上销售的车型,车迷在观看比赛后,可以立刻冲进遍布全美国各地的汽车销售店,购买与冠军赛车最为相似的车型。

NASCAR追求更公平的竞赛,对赛车的成本严格控制,这使得赛车研发费用也大大降低,相反对车手技术的要求更高,很多优秀的车手闻名而来,想在NASCAR的舞台上大展拳脚。例如,前F1车手蒙托亚,在2006年从F1中退役后,便转战NASCAR赛场,但是像他这样的F1顶尖车手,也仅仅在NASCAR赛场中取得了一次胜利,可见NASCAR夺冠难度之高。

美国赛车中还有另外一种另类玩法,这项赛车运动几乎没有车型的限制,加装NOS氮气加速系统,甚至有些参赛车辆都被改装得面目全非,都不能称之为汽车了;这项赛车赛程极短,从开始到结束大概只有十秒,听到这里相信大家都已经猜到了,它就是四分之一英里直线米加速赛)。

相信很多车迷都是从电影《速度与激情》中了解到直线加速赛,电影中的一个精彩场景,两位主角多米尼克·托雷托和布莱恩·奥康纳,分别驾驶着1970 道奇Charge和丰田Supra,在红绿灯中同时起跑,一路加速,直到冲过下一个红绿灯决出胜者,这种竞速方式,就是直线加速赛。

直线加速赛源自于美国改装文化的发展,二战之后,很多战场上的改装车辆落入民间,这些绚丽的改装车辆极其彰显个性,引来大批的爱好者争相效仿,也开始了汽车的改装。到了20世纪40年代,一些年轻人开始在加州的干河床上进行两辆车的直线加速比赛,加速最快的车获得胜利,后来这种比赛被命名为Drag Racing。美国又直又长公路再一次起到了关键的作用,直线加速赛不受场地的限制,民间的很多车迷都能参与,因此直线年代流行起来。

1951年,国家高速汽车协会(NHRA)成立,直线加速赛也被真正的白日化和公开化。直到现在,美国国内已经拥有700多条专业直线竞速赛道,许多直线加速赛的赛道也对公众开放,吸引了无数的车迷参加。美国顶级Drag racing职业联赛——NHRA在美国的受欢迎程度同样不亚于NBA,观看这项比赛乃是车迷的最大乐趣,美国人把其称为“4S”享受(SIGHTS、SOUNDS、SMELLS、SPEED,即充满刺激的视觉,震耳欲聋的发动机轰鸣声,甲醇燃料的强烈气味,以及超乎寻常的速度。)。

和其他汽车赛事不同,直线加速赛顾名思义就是比的是直线,直线加速赛的赛道一般为两条或以上的并列长1500米、各宽15米的直线柏油跑道,跑道上还会铺上一层胶,以防止大马力的赛车在起步时打滑。(直线加速赛Top Feul组马力最高可达上万匹)实际比赛选取1/4英里(约等于400米)或1/8英里(约等于200米)赛道进行比赛,也就意味着,赛道减速缓冲区可以设置更长的有效距离,其安全性也会变高。

比赛的信号灯也被人称作“圣诞树”(Christmas Tree),因为挂满了五颜六色的灯泡,外形神似。每两条赛道中间会设有一套信号灯,信号灯为左右对称,每边九盏。顶上两排是提示赛车进入发车区待命,下边竖着的才是起跑的信号灯。准备就绪后三个黄灯会同时闪烁,等绿灯亮了就可以弹射起步。

比赛时,每两辆参赛车为一组,实行分多轮淘汰制进行,直至决出冠军。而比赛成绩的评定则采用定点发车方法,通过电子仪器测量从发车线到终点线的行驶时间来评定成绩,准确而公平。直线加速赛除了用时间决定胜负,在更疯狂的0-800米加速赛中,最后评判胜利的标准是根据车辆的尾速来决定。

参赛组别会按车型及发动机的工作容积不同,可分为四缸四驱组、四缸前驱组、六缸前驱组(无底盘改装)、六缸前驱组(有底盘改装)、涡轮增压组、转子引擎组、火箭车组等等,可细分到12-14个级别,其分组非常明确。

比赛时如果出现抢跑、偏离赛道、碰撞赛道设施等都将会取消成绩。而且比赛前后赛会都会对赛车进行严格的检测。顶级的NHRA联赛更是如此,赛车跑完都要称重,获胜者的引擎都要完全拆解后进行全面检查,以防作弊。

直接加速赛开始前,两辆赛车都会进行“烧胎”,其实有两个作用,第一,烧胎其实是一种“表演”,一般用于调动观众的情绪,烧胎还可以作为一种赛前的比赛,比一比那一辆赛车能烧出更大的烟雾;第二,烧胎可以让轮胎迅速加热,从而达到最佳摩擦力温度,以保证起步时不易打滑。

最初,大马力的肌肉车是直线加速赛的霸主,但是擅长改装的美国大汉,将各种各样的车型带入到直线加速赛中,而且马力动辄都是上千匹的。有的肌肉车车头外露着巨大的机械增压器,前轮换上窄胎,后轮换上巨大的“胖胎”(直线加速赛专用轮胎),车尾配备减速伞和稳定轮,这样的怪物在起步一瞬间足以让轮胎扭曲变形。

除此之外,皮卡也是美国人热衷参赛的车型,搭载自己改装的双涡轮甚至三涡轮的发动机,涡轮直接在外,马力高达3000匹,不仅可以胜任直线加速,还可以玩一玩“卡车拖拽”(另一种汽车赛事)。

除了民间爱好者也能参加的组别,NHRA还有4个最为疯狂、刺激的顶尖组别,它们分别是:Top Fuel、Funny Car、Pro Stock和Pro Stock Motorcycle。而这四个组别跑的跑道长度也不一样,为了保证顶级职业联赛中的车辆安全,目前只跑1000ft(304.8m)的赛道。

NHRA的最高组别,Top Fuel赛车长得像拉长版的F1,前轮小得像自行车胎,后轮巨大无比,车尾还配备减速伞,以便缩短刹车距离。这样的赛车拥有上万马力的功率输出,并且使用的是硝基甲烷燃料,4s内便能从静止加速到500km/h,3.8s内就能跑完1000ft(304.8m)的赛道,一次比赛就要烧掉将近50多升的硝基甲烷燃料。

Funny Car是仅次于Top Fuel的组别,之所以被称为Funny Car,是因为每一辆赛车都有着独具一格的涂装和滑稽的造型。虽然与Top Fuel赛车轮胎布置一样,但因为有车壳的存在,所以每辆Funny Car都有一个标志性的翘臀。

Funny Car的文化在上世纪70年代时发展到顶峰,受石油危机爆发影响,信仰大马力肌肉车的人越来越少,只是下一小撮人坚守信念,他们将自己的爱车按照自己的想法改装,除了超大的马力和噪音般大嗓门的发动机轰鸣以外,还有那些车主自己喷涂的个性涂装,有各种各样奇怪的元素,例如朋克、摇滚、神话故事、卡通形象等,这样的特色也一直延续到现在的Funny Car当中。

Pro Stock组别又被称为“factory hot rods”,这个组别的赛车在外形上看,与我们平常见到的量产车最为相像,但是千万别被它的外表所欺骗了,看似简单的外表里面藏着一颗最大排量8.2L的“大心脏”,最大功率基本维持在956kW(1300Ps)左右,6.5s之内便可以跑完全程,尾速能够达到346km/h。为了避免赛车在急加速的过程中的“抬头”,每辆赛车车尾都配备了稳定轮。

Pro Stock Motorcycle也就是摩托车组,但是和普通的摩托车不一样,这些摩托车都被“拉长”了,这样做是为了让摩托车的空气动力学更加完美,从而得到更高的极速。在这个组别中,能看到很多著名的摩托车品牌,例如:哈雷戴维森、铃木、川崎等,这些都是赛道上的常客。这些参赛车辆经过轻量化和空气动力性能改装之后,远不是那些量产车能比的。

这些摩托车的发动机排量一般在1.5L到2.6L之间,跑完整个赛道大概需要6.8s左右。但由于车手是整个暴露在空气中的,所以速度带来的快感要比汽车强烈得多。虽然车手有头盔和车服等防护用品,但是在320km/h的时速面前,这些都是无用功。所以,每一位摩托车手都是在用生命比赛。

这就是独特的美国赛车文化,与欧洲的赛车文化的截然不同,美国人喜欢简单粗暴,享受速度带来刺激感,只有勇敢者才能驾驭这些速机器!

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